Extractora de aceite de semillas de Jatropha

Altamente orgulloso del trabajo de mi hermano Iván Gustavo Páez Chingal y su grupo de compañeros quienes desarrollaron una máquina para generar biocombustible a través del aceite de semillas de Jatropha. A continuación publico el reportaje realizado por la Universidad Nacional.

Extractora de aceite de semillas de Jatropha

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Bogotá D.C., Dic. 11 – Agencia de Noticias UN– Una nueva extractora de aceite vegetal crudo de las semillas de Jatropha curcas fue diseñada por tres estudiantes de Ingeniería de la Universidad Nacional de Colombia.

Este equipo, creado por Wilfer Enrique Suárez, Luis Alberto González e Iván Gustavo Páez, es un prototipo que tiene como objetivo lograr una alta producción de aceite de semilla por hora y evitar, asimismo, que se presenten residuos de cáscara en el aceite.

Las especificaciones de ingeniería que lograron los estudiantes es que la máquina tuviese una capacidad de almacenamiento de semilla de una libra y de procesamiento de 80 a 100 gramos, con una potencia de suministro de 1 kilowatio y control de temperatura entre 60 y 80 grados centígrados.

La jatropha, que puede alcanzar una vida de hasta 40 años, es una oleaginosa nativa de América Central y se extendió a Asia y África. Sus semillas contienen un aceite no comestible, utilizado para extraer combustible para lámparas y motores de combustión o transformarlo en biodiesel. Igualmente, se usa para fabricar jabones.

India, en donde su cultivo había estado en manos de pequeñas productoras, se prepara para sembrar hasta 40 millones de hectáreas con jatropha. En Colombia existe producción de jatropha únicamente en Medellín y se está empezando en el departamento del Meta. Compañías como la British Petroleum trabajan en la producción de biodiesel a partir de una plantación de miles de hectáreas en Indonesia. Por su parte, la Chrysler está experimentando con automóviles Mercedes movidos exclusivamente con diesel de jatropha.

“La semilla es de consistencia dura, tiene grasas saturadas alrededor del 28 y 30 por ciento, su contenido es aceite, el cual se puede convertir en biodiesel”, explicó uno de sus creadores.

La máquina consta de una zona de alimentación, una zona de calentamiento y una zona de compresión, cuyo fin es comprimir al máximo las semillas y obtener el aceite líquido. “En el país no se han diseñado este tipo de máquinas, las dos o tres que hay fueron traídas de Brasil”, mencionaron los diseñadores, quienes señalan que su deseo es aportar al avance y mejorar la técnica de producción a gran escala para el área cosmética (gricerol) y para la fabricación de biocombustible.

Usos populares de la jatropha

Las semillas de este arbusto son purgativas y secas, tienen un sabor muy agradable, pero algunas personas han muerto por comerlas.

Medicinalmente se ha empleado como abortivo, anodino (calmante), antídoto, antiséptico, cataplasma, cicatrizante, depurativo, raticida, insecticida, laxante, enjuague bucal, vermífugo (purgante) y para calmar dolores dentales, entre otros.

Adicionalmente, ha sido utilizada para torceduras, reumatismo, neumonía, hemorroides, neuralgia, comezón, inflamaciones, hernias, fiebre, erisipela, alopecia y dermatitis.

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